#Kulturzik#

African style.

Découverte du jour. K’naan (né Kaynaan Warsame) est un rappeur Somalien né à Mogadiscio en 1978. Son nom signifie « voyageur ». Sa tante est une des chanteuses les plus connues du pays, son grand-père était poète. Il passe son enfance dans le quartier de Wardhiigleey (la Rivière de Sang, en somali) où il vivra également le début de la guerre civile qui déchire le pays à partir de 1991. Vers la fin de cette année sanglante, Kaynaan et sa mère quittent le pays pour New York d’abord, où son père est chauffeur de taxi, puis le Canada, à Toronto, où il s’installe avec sa famille, apprenant l’anglais via l’école, bien sûr, mais aussi le rap et la poésie qu’il s’exerce à copier.

Troubadour est son deuxième album, sorti au début de l’année. N’y comptez pas trouver de la viole ou du clavecin, cependant la présence de morceaux très lyriques tels Fatima ou Take a minute vient soutenir le choix du nom de l’album. Tout l’opus porte d’ailleurs des accents mélancoliques et poignants, presque distants, souvenirs de son enfance très dure, également racontés dans ses textes (« I never thought I would make it to 14 »). Il s’inspire aussi beaucoup de la musique somalienne et éthiopienne, notamment l’Ethiojazz, et du reggae jamaïcain. On est loin du bling-bling, du gangsta et des egos surdimensionnés auxquels le rap nous a habitué (« Somalis know that gangsterism isn’t to brag about »). K’naan sait d’où il vient et ce à quoi il a survécu. Pas non plus d’apitoiement sur soi ni de pessimisme : il garde une philosophie de vie positive, ainsi que beaucoup de courage et d’espoir (voir la chanson « Smile »). J’écoute l’album pour la troisième fois d’affilée sans m’en lasser, il est vraiment excellent.

Ajoutons avant de vous laisser sur une vidéo que Kirk Hammet, le guitariste de Metallica, a contribué à la chanson The Dusty Foot Philosopher.

Prenez le temps d’écouter aussi Somalia et Wavin’ Flag, qui sont tout aussi excellentes et qui vous donneront une idée de la diversité des sources d’inspiration de K’naan.