Archive for 28/08/2009


À nous de vous faire préférer le train

« Quand le train a démarré, une voix ‘sympa’ a parlé aux voyageurs :“Bienvenue à bord d’ID-TGV. Les passagers situés dans les compartiments bas se trouvent en “ID-zen”, espace dédié au silence et à la détente – vous êtes priés de mettre vos téléphones sur vibreur et d’adopter la zen-attitude ; les passagers situés dans les compartiments hauts se trouvent en “ID-zap”, espace dédié à la convivialité – si vous ne l’avez pas encore fait, nous vous invitons à faire la connaissance de votre voisin.”

Non mais ça va pas la tête ? C’est un canular ? Où est la caméra cachée ? C’est une blague ? On tourne la suite de Bienvenue à Gattaca ? Non ! Ce n’est même pas une blague ! On est priés de parler à ses voisins ! On est invités à dire-bonjour-à-la-dame ! On est sommé d’être sympa ! On nous demande de parler à des inconnus, comme ça, pour le fun, parce qu’il faut communiquer, parce qu’il faut socialiser, parce qu’il faut vivre-ensemble ! Je veux juste aller de Paris à Lyon, rentrer chez moi, tranquillement, en lisant si je veux lire, en dormant si je veux dormir, en draguant ma voisine si je veux draguer ma voisine ; mais vous n’allez SÛREMENT PAS me demander de me plier à vos animations festivo-totalitaires de merde.

Rendez-moi le vrai an 2000, celui des voitures volantes et des combinaisons moulantes en aluminium ! Celui de Brazil et de Bienvenue à Gattaca à la sauce Club Med ne me convient pas du tout. »

Source : FromagePlus

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Ressources stratégiques et géopolitique

Rare-earth metals are the key to 21st Century technology: Without them, we wouldn’t have smartphones, hybrid cars or precision weapons. And China, which mines most of the world’s rare-earth metals, may be starting to catch on to their strategic value.

According to this alarming story in Britain’s Telegraph, China’s Ministry of Industry and Information Technology is weighing a total ban on exports of terbium, dysprosium, yttrium, thulium, and lutetium — and may restrict foreign sales of other rare-earth metals. But don’t panic yet: U.S.-based Molycorp Minerals is preparing to resume mining of rare earth ore deposits at a California facility, pictured here.

Still, it’s a reminder of the role that strategic resources play, especially for the high-tech military of the United States. As I reported a few years back in the Financial Times, the Pentagon has become increasingly concerned over Chinese demand for specialty steels and titanium, which are key to armor plating, aircraft design and other high-end weaponry. Finding new, affordable sources of military-grade titanium has been a top priority of Darpa, the Pentagon’s far-out research arm.

Of course, China is not the only country that’s figuring out how to play the mineral-wealth hand in geopolitics. For several years now, Russia has used natural-gas supply as a way to exert less-than-subtle pressure on its neighbors. Energy, the Kremlin found, is a more effective instrument than an aging nuclear-weapons stockpile: You can actually turn the gas taps off when you feel like punishing someone.

As an old piece of wisdom from the Strategic Air Command put it, “When you have them by the balls, their hearts and minds will follow.”

Source : Danger Room